Sobre el cese de fabricación de Wii U

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No vas a encontrar ninguna declaración pero lo se por método inductivo a través de una serie de premisas concretas.

La fabricación de microprocesadores se suele pactar de antemano entre el cliente y el proveedor, esto se hace con el pago por adelante del microprocesador en un gran volumen.

En el caso de Nintendo en Octubre de 2012 ellos hablaban de una previsión de  5.5 millones de Wii U en el mercado para el 1 de Abril de 2013. (Fuente) y esto se traduce en que Nintendo había pactado con Renesas esa cantidad de Lattes (uno por cada consola) para estar fabricados antes de esa fecha. En la fabricación de semiconductores esto significa que si superas la previsión inicial entonces recuperas todo el dinero que has pagado de antemano pero si las ventas son bajas entonces esa producción de más que aún no has colocado en el mercado se te convierte en un pasivo.

En Abril de 2013 anunciaron que habían vendido unos 3.45 millones de consolas, dejando que Nintendo tuviera unos 2 millones de consolas en stock de la remesa original de lanzamiento.  Normalmente cuando tienes producto fabricado en stock paras la producción temporalmente del producto o la ralentizas hasta que limpias el stock. Sí esto dura demasiado esto es perjudicial para el proveedor, y esto es lo que le ocurrió a Renesas que vio como la planta donde fabricaban el Latte para Nintendo de repente se vio seriamente mermada en cuanto a producción. Respecto al tema lo que dijo Nintendo fue lo siguiente:

“El cierre de la planta no tiene efectos inmediatos en la producción de Wii U”.

Que se traduce en:

“Aun nos queda stock en el almacén.”

El affair Renesas fue en Agosto de 2013 por lo que se produjo unos meses después, Pero todo esto no cuenta todo el tema ya que Nintendo en Marzo de 2013 hizo una previsión de 9 millones de consolas, como he contado antes las previsiones de los chips son el número de chips pedidos de antemano y pasar de 5.5 millones en el periodo de Noviembre 2012 a Marzo 2013 a 4.5 millones adicionales en el periodo de Abril 2013 a Marzo 2014 es cuanto menos un recorte en la producción y por tanto hacer que esta vaya más lenta. Tened en cuenta que la marcha de Renesas se anuncio en Agosto de 2013.

… las bajas ventas de la consola derminaron una reducción de la demanda y el uso de la maquinaría y el personal, forzando a la planta a funcionar con perdidas.

Obviamente para que una planta funcione has de tener una demanda mínima concreta del producto que estas fabricando, por lo que el punto de vista de Renesas se entiende y más si tenemos en cuenta que meses después al anuncio Nintendo aún no había limpiado el stock inicial.En Diciembre de 2013 Nintendo había vendido unos 4.3 millones de consolas, dejando unos 1.2 millones de consolas del stock inicial en el almacén aún por vender y eso sin contar los que Renesas había producido de más en todo ese periodo que lo desconocemos por completo. Las malas lenguas hablan de un pacto entre Nintendo y TSMC para la fabricación del Latte (la eDRAM esta en el mismo chip) pero no hay ningún anuncio oficial por parte de Nintendo y su supuesto nuevo proveedor por lo que podemos considerarlo un bulo.

Es más, con la velocidad de ventas de la consola siendo un problema para Renesas… ¿Acaso no iba a serlo para TSMC? Por lo que ocurrió entre Nintendo y Renesas se induce que el nivel de producción de Wii U no es rentable para ningún proveedor. Por otro lado Nintendo tiene dinero en el banco y si le hubiese interesado mantener la producción de Wii U a largo plazo solo tenía que colocar el dinero encima de la mesa y comprar de antemano lo necesario para los años venideros.

A lo que nos lleva a la siguiente pregunta: ¿Que es lo que ha hecho Nintendo para tener el stock de Wii U en años venideros sí Renesas ya no produce y su nivel de ventas no sale rentable para ningún fabricante?

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Sabemos que la fábrica se vendió a Sony el 31 de Enero del año pasado, de Agosto a Enero hay un tiempo que se puede utilizar para fabricar el chip. y dado que la venta y el cierre de la fábrica estaban ya decididos podemos deducir que Nintendo no puso más dinero sobre la mesa y por tanto no tuvo ningún interes para mantener más tiempo la fabricación de los componentes de Renesas para Wii U y tampoco anunciarón el nuevo proveedor de forma oficial. ¿Que me hace pensar eso? Pues que en el periodo de transición de Agosto de 2013 a Enero 2014 Nintendo hizo que Renesas le fabricará los “Latte” necesarios para tener suficientes consolas en stock para años venideros hasta tener lista la nueva consola. Vamos, dicho de otra forma, a Nintendo no le ha interesado seguir fabricando el “Latte” y dado que es un componente clave de Wii U pues… 1+1 hacen 2.

Pero esto no es lo único que me hace pensar que el Latte ya no se fabrica, hay una pista curiosa en el Iwata Pregunta a la gente de NERD, la comente en esta entrada de hace tiempo. Sí la GPU de Wii U no soporta computación de propósito general (GPGPU)… ¿Para que sistema esta creando la gente de NERD las herramientas de desarrollo para un sistema con GPGPU?

WiiUEspressoLo del Espresso es otro tema distinto, la lógica sería pensar que por cada Latte fabricado se haya fabricado un Espresso para acompañarlo, no obstante como bien dices no hemos oído nada de un cese de la producción del chip pero dado que es un chip a medida exclusivo de la consola por lo que se concluye es que puede haber ocurrido una suerte similar al “Latte”.

Obviamente Nintendo no va a hablar de forma directa del cese de fabricación de los componentes principales de su consola por el efecto negativo que tendría en el mercado.

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